10分钟印出眼角膜!3D列印+生物墨水combo

时间:2020-05-23 作者:

10分钟印出眼角膜!3D列印+生物墨水combo

文/妮妮小宅女

我们都知道3D列印技术越来越纯熟,不仅仅侷限于塑胶或金属,连食物都可以用印的列印出来。

不过这项高科技当然不只应用在日常生活中,如果能广泛应用在医学界,那也许将来很多的病患不需仰赖器官捐赠来延续生命了。

10分钟印出眼角膜!3D列印+生物墨水combo

去年瑞士研究员就用3D列印做出一颗可以跳动的人工心脏,不过这都还只在初步研究,最近英国科学家也成功利用3D列印技术结合「生物墨水」,成功製造出人类的眼角膜!

生物墨水是用于3D列印的墨水,英国纽卡斯尔大学的组织工程师康农(Che Connon)为了找出厚度适当且能用于 3D 列印机的生物墨水,用混合海藻酸及胶原蛋白等物质与角膜捐赠者的眼角膜干细胞结合,让墨水足够坚硬保持完整的形状,同时也足够柔软可以适应3D打印机的喷嘴。

10分钟印出眼角膜!3D列印+生物墨水combo

然而只要事前準备充足,科学家能在10分钟之内打印出一个人工眼角膜。

不过要做出完全适合人类的眼角膜,首先必须先符合人类的眼球形状,所以科学家必须先将眼球使用特殊器材扫描成3D图像,转换成模型后才能搭配3D列印机和生物墨水製造出来。

製作出来的成果有点像隐形眼镜一样,科学家表示里面的干细胞在植入人体后仍会继续生长。

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然而这项技术目前还不够完善到可以大量製造「人工眼角膜」,不过将来可以替患者量身打造适合自己的眼角膜,而不需要等待别人的捐赠。

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这次研究最大的成果就是能利用干细胞成功製造出生物墨水的配方,透过技术大量複製,原本只能用一个健康的眼角膜製作一个3D列印角膜,现在可以利用一个健康的获取干细胞再製造出50个,效率大幅的提升。

利用3D列印製作器官听起来很不可思议,如果能广泛应用,对患者也是一大福音啊!以后不用等到适合的器官捐赠,可以直接用「列印」的就製造出来了。

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